プエラリアっていったい何?

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「プエラリア」ってご存知ですか?正式な名称は「プエラリア・ミフィリカ」といいます。マメ科クズ属の植物で、茎などは日用品や衣服などとして加工されていました。またその根はまるでジャガイモのように丸く、昔高齢の女性たちがこの根を煎じて飲んでいたことで美しさを保っていたと、古い書籍に記載されていました。

このプエラリアの根の成分を分析すると、女性ホルモンに似た作用を持つ植物性エストロゲンやイソフラボンを含んでいて、その量たるや大豆の40倍です。

プエラリアはエストロゲンを活性化する誘導体を含んでいて、更年期障害で悩む女性たちには治療としても用いられています。

プエラリアの副作用はどうして出るの?

プエラリアは先にも述べた通り、植物性エストロゲンを含んでいます。美肌効果や美胸効果を期待して服用する女性は少なくないようです。しかし、少量でも効果が大きいために、またその効果を期待するがあまり服用する量を規定よりも多くしてしまう女性も少なくありません。

プエラリアの副作用は、特に摂取量が過剰になった場合に出現します。その副作用には、呼吸困難など恐ろしいものもあります。また、肌への影響が悪い方向に作用してアダルトニキビが出ることもあります。服用する時期を間違えると、生理不順などの副作用を示すこともあります。

市販されているプエラリアには有毒植物が混入されている場合があり、その場合には頭痛や吐き気、めまいなどの副作用が出現することもあります。

プエラリアにはどんな効果があるの?

プエラリアは、昔のミャンマー、現在のタイに自生する植物です。ミャンマー時代に掻かれた文献で、昔の高齢女性がこのプエラリアを飲んでいたことで美しさを保っていたと翻訳されたことから、一気に注目を浴びるようになりました。

プエラリアには、大豆の40倍にものぼる植物性エストロゲン、イソフラボンが含まれています。この植物性エストロゲンには、更年期障害に悩む女性のホルモンバランスを整える効果があり、ホルモン置換療法にも使用されています。

また、エストロゲンには女性の肌を美しくする効果があります。さらに、英国の科学雑誌「Nature」に、プエラリアの美胸効果がある物質が含まれることが載って以来、豊胸効果が期待されています。

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生理周期とプエラリアの副作用

女性には悲しいかな、生理があります。生理が始まってから排卵までの間はエストロゲンの分泌量が多く、排卵期から生理が始まる直前まではプロゲステロンが優位に分泌されるというホルモンバランスがあります。

この排卵期から生理が始まる直前までの期間は、プロゲステロンの分泌が多い状態が正常なので、この時期にプエラリアを服用することで生理不順を招く副作用があります。

また、生理中はプロゲステロン服用は禁忌とされています。この時期にプエラリアを服用することで体調不良を招く恐れがあります。

女性には、女性ホルモンの分泌周期があります。これがあることで生殖機能を保っています。これを無視するようにプエラリアを服用することは、女性機能に大きな影響を及ぼしてしまいます。

プエラリアについてもっと教えて!

プエラリアとは、植物です。昔のミャンマー、今のタイで栽培されています。プエラリアには赤、黒、白の3つの種類があります。プ […]

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